Suomen naisleijonat ottivat MM-pronssia

HELSINKI/MALMÖ

Pronssi kirkastui kultaiseksi mitaliksi Suomen naisten jääkiekkomaajoukkueelle MM-kisoissa. Malmö-areenassa tanssahteli pronssiottelun jälkeen joukkueellinen helpottuneita suomalaispelaajia.

Venäjä oli taipunut mitalipelissä maalein 4–1. Pasi Mustosen valmentama Suomi oli palannut MM-mitaleille neljän vuoden tauon jälkeen.

Pronssia kelpasi juhlia varsinkin, kun Suomen naiset jäivät reilu vuosi sitten olympia-Sotshissa mitalipelien ulkopuolelle, viidenneksi.

MM-kisoissa Suomi on ollut pronssiottelujen vakiovieras alusta eli vuodesta 1990 lähtien. 16 yrittämällään Suomi on turnauksen päätteeksi juhlinut MM-pronssia 11 kertaa.

–  Viimeksi 2013 MM-Ottawassa hävisimme pronssipelin Venäjälle. Tämä oli meille suuri päivä, puolustaja-kapteeni Jenni Hiirikoski iloitsi Kansainvälisen jääkiekkoliiton IIHF:n verkkosivuilla.

Rantamäki jaksaa aina vaan

Suomi hankkiutui Rosa Lindstedtin, Michelle Karvisen ja Linda Välimäen osumilla kahden erän jälkeen 3–0-johtoon, eikä Venäjästä ollut enää uhkaajaksi. Tatjana Burinan 1–3-kavennus syntyi runsaat kahdeksan minuuttia ennen loppua, eli liian myöhään.

Pronssipelissä 1+1 tehopistettä koonnut Karoliina Rantamäki sijoitti kiekon 12 sekuntia ennen loppua tyhjään pömpeliin. Venäjä yritti kavennusta ilman maalivahtia.

–  Luistelimme paremmin, olimme parempi joukkue. Pelimme sujui suunnitelmien mukaan, uransa kahdeksatta MM-pronssia juhlinut Rantamäki sanoi.

Rantamäen MM-kokemus on vertaansa vailla. Hän on pelannut ennätyksellisesti 13 MM-kisat, yhteensä 69 ottelua.

Hyvän turnauksen pelannut maalivahti Meeri Räisänen torjui Venäjää vastaan 26 kertaa. Kisat väliin jättäneen Noora Rädyn poissaoloon Suomi ei kaatunut.

Välierässä Kanadalle 0–3 hävinneen Suomen parhaiksi pelaajiksi turnauksessa valittiin Hiirikoski, puolustaja Minttu Tuominen ja hyökkääjä Susanna Tapani.

Lauantai oli tunteikas päivä Suomen joukkueen iäkkäimmälle Riikka Välilälle. Ykkösketjun 41-vuotias keskushyökkääjä ehti lopettaa pelaajauransa 2003, palasi kaukaloon kymmenen vuotta myöhemmin ja voitti Malmössä 2000-luvun ensimmäisen arvokisamitalinsa.

STT

Lisää muualla

Kommentoi