Kaksitoista suomalaiskiekkoilijaa sai neljällä valintakierroksella NHL-varauksen – Carolina kiinnitti toisena varauspäivänä Puistolan, maailmanmestari Hongan ja Tieksolan

VANCOUVER

Kaksitoista suomalaispelaajaa on varattu Vancouverissa järjestettävässä jääkiekon NHL-valintatilaisuudessa, kun varauskierroksia on takana neljä.

Viimeksi neljännellä kierroksella Phoenix Coyotes kiinnitti numerolla 98 turkulaislähtöisen hyökkääjän Matias Maccellin, Winnipeg Jets numerolla 113 hyökkääjä Henri Nikkasen, Los Angeles Kings numerolla 119 puolustaja Kim Nousiaisen, Carolina Hurricanes numerolla 121 hyökkääjä Tuukka Tieksolan ja Chicago Blackhawks numerolla 123 hyökkääjä Antti Saarelan.

Maccelli pelasi pelasi viime kauden Yhdysvaltain USHL-juniorisarjassa, Nikkanen kotimaista Liigaa Jukureissa ja Mestistä toisen sarjaportaan Ketterässä, Nousiainen Liigaa KalPassa, Tieksola lähinnä A-nuorten SM-liigaa Kärpissä ja Saarela Liigaa Lukossa.

Carolina varasi jo valintatilaisuuden kolmannella kierroksella suomalaispelaajista numerolla 73 hyökkääjä Patrik Puistolan ja numerolla 83 puolustaja Anttoni Hongan. Lisäksi kolmannella kierroksella Toronto Maple Leafs valitsi numerolla 84 puolustaja Mikko Kokkosen.

Honka pelasi viime kaudella Liigaa JYPissä ja Mestistä KeuPassa, Kokkonen taas Liigaa Jukureissa. Nuorten maailmanmestaruuden alkuvuodesta voittaneen Hongan isoveli Julius Honka pelaa NHL:n Dallas Starsissa.

Puistola toisen polven huippupelaaja

Liigaa Tapparassa ja Mestistä LeKissä viime kaudella pelannut Puistola on toisen polven huippupelaaja. Hänen isänsä Pasi Puistola pelasi maajoukkueessa puolustajana, kun Suomi voitti 1998 nuorten maailmanmestaruuden ja 13 vuotta myöhemmin aikuisten MM-kultaa.

Toisella varauskierroksella Detroit Red Wings kiinnitti numerolla 35 puolustaja Antti Tuomiston. Hänen kasvattajaseuransa on porilainen Ässät. Kokkosen ja Puistolan tavoin Tuomisto pelasi viime keväänä Suomen maajoukkueessa alle 18-vuotiaiden MM-turnauksessa.

Aiemmin ensimmäisellä kierroksella suomalaispelaajista varattiin hyökkääjä Kaapo Kakko (NY Rangers, varausnumero 2) sekä puolustajat Lassi Thomson (Ottawa, 19) ja Ville Heinola (Winnipeg, 20).

Vancouverin NHL-valintatilaisuudessa ovat ohjelmassa vielä varauskierrokset 5–7.

Kommentoi