– Suomalaisessa urheilu- ja liikuntakulttuurissa on pitkä vapaaehtoistyön perinne. Vapaaehtoistoiminta on keskeinen osa seurojen, alueorganisaatioiden ja valtakunnallisten liikuntaorganisaatioiden toimintaa. Nyt myönnettävillä ansioristeillä ja -mitaleilla haluamme osoittaa kiitollisuutta aktiivisesta ja arvokkaasta työstä, opetus- ja kulttuuriministeri Sanni Grahn-Laasonen toteaa ministeriön tiedotteessa.

Kultaisista ansioristeistä kolme myönnettiin Etelä-Pohjanmaalle: Sami Jouste (Kuortane), Mauno Mäki-Töyli (Seinäjoki) ja Seppo Yli-Hannuksela (Ilmajoki).

Liikuntakulttuurin ja urheilun ansioristejä ja -mitaleja on jaettu vuodesta 1947. Liikunnan ja urheilun ansiomerkkejä voidaan myöntää paikallisissa urheiluseuroissa, alueellisissa liikuntajärjestöissä, valtakunnallisissa lajiliitoissa tai liikunnan kansainvälisissä tehtävissä aktiivisesti toimineelle.