Alkukilpailuun valittiin esikarsinnan perusteella 40 laulajaa. Jo esikarsinta näytti, että laulukilpailusta on tulossa erittäin korkeatasoinen.

Raati kuunteli kaikkien 98 kilpailuun ilmoittautuneiden tallenteet useampaan kertaan. Tuomariston puheenjohtajan Seppo Ruohosen mukaan huomio haluttiin kiinnittää olennaiseen eli ääneen ja tulkintaan.

Tuomaristossa istuva Johanna Rusanen-Kartano totesi, että mukana on mielenkiintoinen yhdistelmä kokeneita ammattilaisia ja yllättäviä uusia nimiä, joita ei vielä laulupiireissä tunneta.

Kilpailun taiteellisena johtajana toimii Sirkka Lamminen, joka on lähtöisin Alavudelta.

TARJA RIIHIMÄKI