Kaupunginhallitus päätti maanantai-iltana esittää valtuustolle, että se antaisi Ähtärin Eläinpuisto Oy:n perustettavan tytäryhtiön, Snowpanda Resort Ähtäri Zoo/LTD:n kokonaiskustannuksiltaan 8,2 miljoonan euron kiinteistöleasing- ja muulle rahoitukselle kaupungin omavelkaisen takauksen pandatalon rakentamiseksi.

Valtuutetuille tiedotettiin ennen kaupunginhallituksen kokouksen alkua, missä pandahankkeessa mennään. Ähtäriin olisi tulossa Kiinasta kaksi jättiläispandaa.

Hankkeen asiantuntijat valmistelevat parhaillaan yhteistyössä Kiinan metsähallinnon kanssa lopullista pandojen suojelun yhteistyöohjelmaa, johon sisältyy lajin luonnonkannan suojelutoimia Sichuanissa, sekä tarhattujen pandojen hyvinvointiin, eläinlääkintään ja luonnolliseen lisääntymiseen tähtäävää työtä.

TARJA RIIHIMÄKI