Monivuotinen maajoukkuevalmentaja ja lajivaikuttaja Erkka Westerlund arvosteli maanantaina Suomen Ammattivalmentajien yhdistyksen nettisivuilla Jääkiekkoliittoa suorin sanoin. Kritiikki kirposi potkuista, jotka Rautakorpi ja valtaosa hänen valmennusryhmästään saivat kesken nuorten MM-kisojen.

–  En koe, että vaikea ja poikkeuksellinen erottamispäätös olisi linjanmuutos. Jääkiekkoliitossa on yhä suuri kunnioitus suomalaista valmentajakuntaa kohtaan, Nummela vakuuttaa.

Westerlund arvosteli liiton toimia avoimessa kirjeessään urheilujohtajille.

– Jos erottamispäätöksiä tehdään NUORTEN urheilussa tulosta arvioimalla, ei tarvitse olla suuri ennustaja pystyäkseen kertomaan huippu-urheilumme tulevaisuuden suunnan, Westerlund kirjoitti.

Hänen mukaansa erottamalla Rautakorven kesken MM-kisojen Jääkiekkoliitto osoittaa, että saman voi tehdä tulevaisuudessa kenelle valmentajalle tahansa.

–  Onko tämä yhden johtavan liiton viesti suomalaiselle urheilulle ja muille lajeille, miten urheilua viedään eteenpäin? Erottakaa nuorten valmentajanne, jos voittoja ei tule ja on vaara pudota sarjasta.

"Oma koira" puraisi

Liittoa puraisi tavallaan "oma koira". Westerlund työskenteli Jääkiekkoliitossa jo 1980-luvulla.

Hänen mukaansa Rautakorven erottaminen ei ollut vain päävalmentajalle osoitettu epäluottamuslause, vaan se kohdistui pelaajiinkin.

–  Ne ovat niitä samoja poikia, joita myöhemmin kysytään MM- ja olympiakisoihin.

–  Täytyy vielä lukea se kirje huolella. Meillä liitossa on parannettavaa, ja kaikki oppi otetaan vastaan, sanoo Nummela, joka ei varsinaisesti yllättynyt Westerlundin ulostulosta.

Westerlund on valmentanut nuorten maajoukkuetta MM-kisoissa 1988–1989 sekä 2001–03. Jälkimmäisellä kaudella Suomi oli kahdesti kolmas.

Westerlundin kirjeestä kertoi ennen sen julkaisua Ilta-Sanomat.

STT